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¿Conoces los efectos del cortisol sobre tu organismo?

Por: | Tags: , , | Comentarios: 0 | Mayo 4th, 2017

 

cortisol

El cortisol es considerado como la hormona del estrés, pues el organismo la fabrica ante situaciones de emergencia para ayudarnos a enfrentarnos a los problemas.

El estrés surge cuando el organismo lleva a cabo un sobreesfuerzo para contrarrestar el desequilibrio inducido por alguna amenaza que altera su normal funcionamiento.

El cortisol es una hormona esteroidea liberada por la glándula suprarrenal. Esta liberación está controlada por el hipotálamo, una parte del cerebro, en respuesta al estrés o a un nivel bajo de glucocorticoides en la sangre.

La vida media del cortisol es de 60-90 minutos, aunque tiende a aumentar con la administración de hidrocortisona, en el hipertiroidismo, la insuficiencia hepática o en situaciones de estrés.

El estrés surge cuando el organismo lleva a cabo un sobreesfuerzo para contrarrestar el desequilibrio inducido por alguna amenaza que altera su normal funcionamiento.

Principales funciones del cortisol en el cuerpo

Las principales funciones del cortisol en nuestro cuerpo son las siguientes:

  • Metabolizar las proteínas, los hidratos de carbono y las grasas.
  • Regular los niveles de agua y electrolitos.
  • Incrementar el nivel de azúcar en la sangre.
  • Suprimir la acción del sistema inmunitario

Los niveles más altos de cortisol en nuestro cuerpo se dan por la mañana (aproximadamente a las 8.00 h). Los niveles más bajos se dan entre las 12.00-4.00 horas de la noche, o 3.00–5.00 horas después de la aparición del sueño.

La secreción prolongada de cortisol, que puede ser debida al estrés crónico, da lugar a importantes y llamativos cambios fisiológicos.

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Síntomas fisiológicos de niveles elevados de cortisol

Las respuestas fisiológicas asociadas al estrés fueron establecidas inicialmente por Selye (1936). Selye implicó prioritariamente a la activación de los sistemas neuroendocrinos hipotálamo-hipófiso-corticosuprarrenal y médulo-suprarrenal, así como también a la activación del sistema nervioso autónomo simpático.

Posteriormente, Mason (1968) estableció la idea de totalización neuroendocrina (over-all); con esto pretendía indicar que el sistema neuroendocrino responde a los estresores en forma de patrones de respuesta totalitarios, implicando a cualquier sistema neuroendocrino del organismo.

Cuando sufrimos de estrés y aumentan los niveles de cortisol en el organismo, se dan una serie de respuestas fisiológicas y cambios orgánicos. Vamos a conocerlos:

A nivel cardiovascular

  • Se produce un incremento de la tasa cardíaca.
  • Aumenta la presión sanguínea sistólica y diastólica.
  • Los vasos sanguíneos periféricos se estrechan.
  • Aumenta la probabilidad de sufrir arritmias cardíacas.

Respuestas metabólicas

  • Se libera glucosa en nuestro organismo, aumentando así sus niveles.
  • Las proteínas se catabolizan.
  • Se produce una mayor liberación de ácidos grasos a la sangre.
  • Aumentan los niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Se incrementa el transporte de oxígeno.

Otras respuestas fisiológicas

  • Aumentan las secrecciones gástricas.
  • La glándula tiroides incrementa su tamaño y actividad.
  • Las glándulas sexuales reducen su tamaño y actividad.
  • El riñón se degenera.
  • Se incrementa la tensión muscular general.
  • Aumenta la tasa respiratoria.
  • Se incrementa la sudoración.
  • Se dilatan las pupilas.
  • Hay una reducción de la tensión muscular intestinal.

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Síntomas psicológicos de un nivel elevado de estrés

La principal respuesta psicológica asociada al estrés es de tipo emocional. La reacción del organismo bajo estrés es extraordinaria, y tiene como finalidad restaurar su funcionamiento normal.

Esta actividad extraordinaria incluye acciones dirigidas hacia una meta (por ejemplo, ira que urge a luchar, dolor que activa y elicita el escape, etc.). De este modo, la emoción es activada junto a los cambios fisiológicos que hemos visto anteriormente y que caracterizan el “síndrome de estrés”, cada vez que éste (el estrés) es psicológicamente experimentado.

La reacción del organismo bajo estrés es extraordinaria, y tiene como finalidad restaurar su funcionamiento normal.

Por tanto, un fenómeno que suele ser común en la respuesta de estrés es la sensación subjetiva de malestar emocional. El tipo de emociones que suelen acompañar a la experiencia de estrés son emociones negativas, como por ejemplo, ansiedad, miedo, ira, depresión, etc., en contraste con las emociones positivas que no suelen darse con el estrés, como la alegría o el placer.

Las emociones, por tanto, acompañan y determinan en gran medida los procesos del estrés. En circunstancias de estrés agudo es frecuente la experiencia subjetiva de ansiedad/miedo y cuando el estrés se cronifica predomina la experiencia de estado de ánimo depresivo.

Esto se ha explicado en términos de agotamiento en los mecanismos neurotransmisores del sistema nervioso central, por haber ocurrido un estado sostenido de activación neurofisiológica durante el estrés prolongado. Esto explicaría, por ejemplo, el paso de un síndrome de ansiedad a un cuadro de tipo depresivo.

Cómo sentirse bien cada día

¿Qué factores aumentan los niveles de cortisol?

  • La cafeína.
  • La falta de sueño.
  • El ejercicio físico intenso (alto VO2 max.) o prolongado estimula la liberación de cortisol.
  • El hipoestrogenismo y suplementación de melatonina aumenta los niveles de cortisol postmenopausal en mujeres.
  • El estrés está asociado con altos niveles de cortisol.
  • Traumas severos o eventos estresantes pueden elevar los niveles de cortisol en la sangre por periodos prolongados.
  • El tejido adiposo subcutáneo regenera cortisol de cortisona.
  • La anorexia nerviosa puede estar asociada con el incremento del nivel de cortisona.
  • El receptor de la serotonina 5HTR2C está asociado con el aumento de la producción de cortisol en hombres.

¿Qué puedo hacer para reducir los niveles de cortisol?

  • Tomar ácido graso omega 3. El omega 3 puede reducir la liberación de cortisol influenciada por el estrés mental.
  • Realizar terapia musical. Esto puede reducir los niveles de cortisol en algunas situaciones.
  • Recibir masajes terapéuticos.
  • Mantener relaciones sexuales.
  • Reir a carcajadas o recibir risoterapia.
  • Dormir bien.
  • Tomar alimentos ricos en triptófano.
  • Practicar ejercicios de respiración y técnicas de desactivación fisiológica.
  • Recibir terapia de inoculación al estrés.
  • Realizar ejercicio aeróbico de poca intensidad.
  • Tomar té negro puede acelerar la recuperación de una condición de cortisol alta.

Cuando los niveles de estrés son tan altos que interfieren en tu vida cotidiana o te causan malestar, lo más recomendable es que acudas a un psicólogo. En Supera Psicología Jaén estamos especializados en trastornos de ansiedad, estrés y depresión. Llámanos. Te atenderemos sin compromiso.


Acerca del autor:

D. Francisco Pérez es psicólogo general sanitario, máster en psicología clínica y de la salud por la U.C.M. y especialista en terapia cognitivo-conductual en la infancia y adolescencia por la U.N.E.D. además de especialista en trastornos del estado de ánimo, ansiedad y terapia de pareja. Actualmente trabaja como psicólogo en el gabinete Supera Psicología, en Jaén capital y también online.

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